¿Cuánto sabes sobre el Reino Animal y las especies que lo integran?

 

Hasta ahora se han identificado casi dos millones de especies, y se estima que el verdadero número puede ser varias veces superior. Los miembros del reino animal van desde invertebrados, que son muy pequeños como para reconocerlos a simple vista, hasta la ballena azul, que mide más de 30 metros (100 pies) de longitud. La variedad de los estilos de vida es igualmente enorme, ya que incluye animales que filtran alimentos del agua mientras permanecen fijos en el techo del mar, hasta ágiles depredadores que pueden correr a más de 100 kilómetros por hora (60 mph). Este sitio refleja la gran diversidad del reino animal y describe más de 300 especies, desde la más grande y más conocida hasta la más pequeña e ignorada.

Cuando se piensa en «animal», ¿qué imagen nos viene a la mente? Mientras los mamíferos, pájaros, reptiles, anfibios y peces, son los animales más conocidos por todos nosotros, aproximadamente la mitad de los animales en la tierra, pertenecen a un grupo conocido como artrópodos, que cuentan con más de un millón de especies, y que incluyen los arácnidos (araña, escorpión, etc.), miriápodos  (ciempiés, tijerillas, etc.), crustáceos (camarón, cangrejo, entre otros), e insectos (mosca, mariposa, por ejemplo).

Los animales son uno de los grupos de seres vivos con mayor biodiversidad que han logrado colonizar todos los ambientes del planeta. Podemos encontrarlos viviendo en el medio aéreo, acuático y terrestre. La ciencia que los estudia, se denomina Zoología.

Los animales son organismos eucarióticos pluricelulares, que se caracterizan por sus hábitos alimenticios: se nutren devorando otros organismos vivos. Muchos de ellos cazan otros animales y reciben el nombre de carnívoros.  Otros se alimentan de plantas, y se les denomina herbívoros.


Los demás organismos vivientes, reino monera  y reino protoctista  (que de acuerdo a algunos científicos, deberían ser aún divididos en más reinos), son seres monocelulares.

Los seres humanos pertenecemos al Subphylum Vertebrata  del Phytum Chordata.

Los vertebrados o animales con columna vertebral, constituyen únicamente el 5% del reino animal, pero ocupan un lugar prominente en la vida del ser humano.

A diferencia de las plantas (que producen nutrientes a partir de sustancias inorgánicas mediante fotosíntesis), o de los hongos (que absorben la materia orgánica en la que habitualmente se hallan inmersos), los animales se pueden desplazar, y aunque no pueden fabricar su propio alimento, ya que no realizan la fotosíntesis, consiguen el alimento de forma activa, y lo digieren en su organismo. Asociadas a este modo de nutrición, existen otras muchas características que distinguen a la mayoría de los animales de otras formas de vida.

La mayoría de los animales han desarrollado un sistema nervioso muy evolucionado y unos órganos sensoriales complejos que, junto con los movimientos especializados, les permiten controlar el medio y responder con rapidez y flexibilidad a los estímulos cambiantes del entorno.

A diferencia de las plantas, casi todas las especies animales experimentan un crecimiento limitado, y al llegar a la edad adulta, alcanzan una forma y tamaño característicos bien definidos.

Entre los animales, la reproducción es predominantemente sexual, y en ella el embrión atraviesa una fase de blástula.

Excepto las esponjas (Filo Porifera),  la mayoría de animales presentan una disposición regular de las estructuras del cuerpo a lo largo de uno o más ejes corporales (simetría).

Por otra parte, su metabolismo es aerobio, o sea, son consumidores de oxígeno.

Los animales forman un grupo natural estrechamente emparentado con los hongos y las plantas.


Inicialmente, debido a las grandes diferencias que existen entre plantas y animales, se estableció una división de todos los seres vivos en dos reinos: vegetal  y animal.  Dicha clasificación se ha ido ampliando, hasta la actual, que contempla, aparte del animal, cuatro reinos bien diferenciados:

Reino Monera (organismos procariota). Compuesto por las cianobacterias o algas verdes-azules, y las bacterias.

Reino Protista. Compuesto por protozoos o protistas heterótrofos y las algas o protistas autótrofos.

Reino Hongos o fungi. Que se subdivide en zygomicetes, ascomicetes, basidomicetes, deutoromicetes y otros hongos.

Reino Vegetal o metafita. Que se divide en briofitas o plantas no vasculares, y traqueofitas (cormofitas o plantas vasculares). Estas últimas se dividen a su vez en helechos (plantas sin semilla) y espermatoficas (plantas con semillas).

 CLASIFICACIÓN DEL REINO ANIMALIA

 

El Reino Animalia posee amplísimas divisiones, siendo la más general la que distingue entre las clases vertebrados (organismos con esqueleto interno óseo o cartilaginoso, e invertebrados (organismos con exoesqueleto de quitina o sin un sistema óseo), que a su vez, pueden dividirse en otras subdivisiones mas exactas y específicas en relación al espécimen deseado:

 Invertebrados: suelen ser animales de pequeño tamaño. Muchos tienen conchas, caparazones o cubiertas de alguna sustancia dura. Algunos grupos con simetría radiada, no se puede trazar un único eje que divida el animal en dos partes simétricas, otros grupos con simetría bilateral. Características distintivas para cada subgrupo (Filum).

1. Poríferos (esponjas): animales acuáticos sedentarios, viven fijos al suelo. Sin verdaderos tejidos y asimétricos. Cuerpo perforado por numerosos poros comunicados entre sí por canales. Exoesqueleto formado por una sustancia denominada «espongina». Se alimentan por filtración. Reproducción alternante sexual y asexual.

2. Celentéreos (pólipos, medusas, hidras): animales acuáticos que viven fijos al suelo, sedentarios (pólipos) o de vida libre (medusas). Con simetría radial. Carnívoros y llevan una sustancia urticante que es la que nos pica en las playas. Presencia de tentáculos con los que paralizan a sus presas. Los pólipos desarrollan exoesqueleto externo calcáreo. Reproducción alternante sexual y asexual. Los pólipos pueden forman colonias que pueden alcanzar grandes extensiones: arrecifes de coral que constituyen ricos y variados ecosistemas.

3. Anélidos (lombrices, gusanos marinos, sanguijuelas): animales que pueden ser acuáticos, terrestres e incluso parásitos. Con simetría bilateral. Cuerpo blando y segmentado en anillos. Aparece el tubo digestivo con boca y ano. Respiración cutánea o por branquias. Hermafroditas, reproducción sexual. Ovíparos.

4. Moluscos (mejillones, caracoles, calamares, pulpos): animales que pueden ser terrestres y/o acuáticos. Cuerpo blando no segmentado formado por cabeza, masa visceral y un pie musculoso. Pliegue o manto que en algunos grupos genera una concha calcárea que actúa como exoesqueleto. Respiración cutánea o por branquias. Reproducción sexual. Ovíparos.

5. Equinodermos (estrellas de mar, erizos de mar, holoturias): animales marinos. Placas calcáreas, algunas especies con espinas, que actúan como exoesqueleto. Simetría radial. Locomoción mediante un sistema hidrostático denominado sistema ambulacral. Reproducción sexual. Ovíparos.

6. Artrópodos (insectos, arácnidos, crustáceos y miriápodos): el grupo más numeroso de seres vivos, los hay terrestres, acuáticos y parásitos. Cuerpo segmentado en cabeza, tórax y abdomen. Apéndices articulados: patas. El número de patas es el criterio que se utiliza para clasificarlos. Simetría bilateral. Exoesqueleto que mudan periódicamente. Reproducción sexual. Ovíparos.

  Vertebrados: son de mayor tamaño que los invertebrados. Tienen en el esqueleto una columna vertebral, formada por huesos o cartílagos denominados «vértebras». División del cuerpo en tres regiones bien diferenciadas: cabeza, tronco y extremidades. Tetrápodos: dos pares de extremidades. Desarrollo de un sistema nervioso. Desarrollo de órganos de los sentidos.

1. Peces: óseos y cartilaginosos. Lo que comúnmente llamamos peces,  son en realidad tres grandes grupos llamados «Clases». Animales acuáticos de cuerpo fusiforme recubierto por escamas. Extremidades convertidas en aletas. Animales poiquilotermos, es decir son animales de sangre fría. Respiración por branquias. Vejiga natatoria que les permite nadar entre diferentes aguas. Corazón con dos cámaras. Reproducción sexual, ovíparos con desarrollo externo.

2. Anfibios (ranas, sapos, tritones, salamandras): animales de doble vida, de ahí el nombre. En la fase juvenil viven en el agua, sufren metamorfosis y en la etapa adulta pasan a la tierra, en zonas húmedas cerca del agua. Cuerpo desnudo, o con piel muy fina. Animales poiquilotermos, es decir son animales de sangre fría. Respiración por branquias en la fase larvaria y por pulmones y por la piel en la fase adulta. Corazón con tres cámaras. Reproducción sexual, fecundación interna, ovíparos con desarrollo externo. Los primeros vertebrados en colonizar el medio terrestre, aunque sigan dependiendo del agua.

 

3. Reptiles (serpientes, tortugas, lagartos, cocodrilos):  vertebrados terrestres. Cuerpo recubierto de escamas. Animales poiquilotermos, es decir son animales de sangre fría. Respiración por pulmones. Corazón con cuatro cámaras. Reproducción sexual, fecundación interna, ovíparos con desarrollo en huevos que presentan envolturas que protegen y alimentan al embrión y con cáscara.

4. Aves (águilas, patos, gorriones): animales voladores. Cuerpo cubierto de plumas. Extremidades anteriores modificadas para el vuelo: alas. Sin dientes pero con pico. Animales homeotermos, es decir son animales de sangre caliente. Respiración por pulmones. Corazón con cuatro cámaras. Reproducción sexual, fecundación interna, ovíparos con desarrollo en huevos que presentan envolturas que protegen y alimentan al embrión y con cáscara.

5. Mamíferos: carnívoros, herbívoros, voladores, acuáticos y primates (delfín, caballo, murciélago, especie humana...). Animales homeotermos, es decir, de sangre caliente. Respiración por pulmones. Corazón con cuatro cámaras. Carnívoros, herbívoros, omnívoros. Reproducción sexual, fecundación interna, casi todos vivíparos, el nuevo animal se desarrolla en el interior del cuerpo, y se alimenta gracias a un órgano denominado placenta, paren a sus crías ya desarrolladas.

PÁGINAS AMIGAS

GLOSARIO

BIBLIOGRAFÍA




Lo más visitado









Páginas recomendadas



ENERGÍA INTERIOR

Chakras: Información y Tratamientos

AROMAS QUE CURAN

Aromaterapia y Aceites Esenciales

LIBERA TU SER

Autoayuda y Crecimiento Personal

Tu aportación económica es valiosa para nosotros. Con tan sólo 2€, estarás ayudando a sufragar los gastos de mantenimiento y alojamiento de este sitio.
Sitio de pago seguro a través de PayPal - (en tu extracto aparecerá como «Donación www.liberatuser.es»)